2018年2月2日 星期五

寒天在家中, 越坐越覺凍


連續多天寒冷的天氣, 從社交媒體中, 收到多個「著多件衫」和「注意保暖」等溫馨提示。


在寒冷天氣中出街, 因為有活動, 能夠保持良好的血液循環, 只要穿著適當的衣服, 問題不大。留在家中, 情況就很不同了, 大多數人都會覺得, 在家中縱使已把所有門窗都關上, 無論坐在甚麼位置, 仍總覺得不停的有陣陣陰風吹向自己, 在晚上睡覺時也一樣。其實某一人所感覺到的那陣陣陰風, 是很個人化的, 只特定的吹向他或她, 因為是由自己一手造成。


當坐著靜止時, 身體所發出的熱量, 會把緊貼身旁的空氣的溫度提升, 變暖了的空氣會向上升, 週圍較冷的空氣便會流過來填補真空, 就形成了那陣陣陰風。不論任何天氣, 人的體溫都會保持不變, 所以天氣越冷, 人體與週圍的空氣的溫差就越大, 變暖了的空氣會上升得更急速, 那陣陣陰風就越大了, 人就「越坐越凍」。


同樣道理, 如果家中的浴室是用浴簾的, 都會察覺到, 在冬天裡, 每當開出熱水淋浴時, 浴簾就像被不斷的吹向淋浴者, 只要熱水一停, 浴簾也隨之而飄開。


穿衣保暖, 是利用製造衣服的物質的隔熱效能, 阻止身體的熱量散發到週圍的空氣中。俗語有句: 「多層紗紙隔層風」, 意思很明顯, 應用在穿衣上, 是兩件薄好過一件厚, 除了有更好的保暖效果外, 還能更好適應氣溫的變化, 穿著一件厚衫, 當氣溫升高後, 有可能會出現「著就熱、唔著就凍」的尷尬情況。


傳統上作為保暖衣物的常用物質, 有皮革、羊毛、羽毛、絨布、和綿等, 一般都認為皮毛的保暖效果比綿質好, 其實真正的效果都差不大。所謂保暖效果, 其實是隔熱效能, 物質的傳熱能力越低, 隔熱的效能就越高。一般來說, 氣體比液體好, 液體又比固體好。


在我們日常普遍接觸到的物質中, 隔熱效能最好的, 不是甚麼珍貴的物質, 而是空氣, 其次是紙。空氣的隔熱效能是紙的2倍、是羊毛的3倍、更是皮革的6倍。當然, 我們不能用空氣來造衣服, 但如果所用的物質能保存多些空氣, 保暖效果就會好。所以羊毛、羽絨、綿衣等, 就是利用纖維中的空間中的空氣來作隔熱、保暖。只要有足夠的空間的空氣, 各種物質的隔熱、保暖效能都會是一樣, 所差的是物質的重量和容量, 如羽絨最輕、最薄, 綿衣最厚、最重, 最終也是導至價錢的差異。前面提到的兩件薄好過一件厚, 是因為有更多空氣有兩件衣服之間, 所以保暖效果更好。


最令人意外的, 相信是紙的保暖效能。記得在兒時, 社會上普遍經濟不好, 街上很多露宿者, 每當天氣轉冷時, 他們就盡量收集舊報紙, 填塞在衣服、被鋪之間來保暖。


那個年代的冬天, 睡覺時所蓋的, 都是十斤八斤重的棉被, 而且母親經常叮囑不要躺在棉被上, 因壓實了的棉被就不暖的了。在六十年代中期, 出現了「尼龍被」, 賣點是「輕、軟、暖」, 不怕被壓實, 又可以水洗, 很快就取代了棉被的地位。


現時的保暖物質, 效能更高, 不但「輕、軟、暖」, 而且可以收得很小, 方便攜帶和收藏呢。生活在現時這個年代真幸福。

2018年1月24日 星期三

紅蘿蔔增強視力?


有一個晚上, 在交通工具上聽到一名約六、七歲的小朋友與他的母親很可愛的對話, 大意是: 老師說吃紅蘿蔔會對眼睛好, 但他已很久沒有吃紅蘿蔔了, 所以現在看不清楚窗外的東西。他的母親聽了大笑, 說明天就買紅蘿蔔給他吃。其他乘客聽後, 也笑起來。


紅蘿蔔又稱為胡蘿蔔, 一個「胡」字, 顯示不是原產於中國, 是外來傳入的東西。紅蘿蔔原產自中亞, 在現時阿富汗附近的地區, 二千多年前傳入希臘和羅馬, 在十三世紀時已傳遍中國、南亞地區和歐洲大陸, 歐洲人曾把紅蘿蔔用作治療多種疾病的藥物。


現代的病菌、病毒比十三世紀時的要「惡」得多, 但醫藥技術也進步得多, 已不再需要用上紅蘿蔔來治病, 但對眼睛視力的好處, 仍然是無容置疑, 主要是因為紅蘿蔔與維他命A有關。


維他命A對身體的作用, 是維持免疫系統和皮膚的健康, 還有的是視力。但要從食物中獲得維他命A, 只能是食魚類或動物的肝臟, 植物是不含維他命A的。但那些如紅蘿蔔的植物, 含有豐富的一種化學成份胡蘿蔔素, 令植物呈紅、黃色。我們吃下那些植物後, 肝臟會把胡蘿蔔素轉化成維他命A


血液把維他命A運送到眼睛的視網膜時, 會轉化成另一種化學成份視網膜醛。當光線進入眼睛, 投射到視網膜, 令上面的視網膜醛起變化, 產生微弱的電流, 傳到大腦掌管視力的部份, 形成影像。如果沒有視網膜醛, 就形成不了影像, 也就沒有視力了。所以如果缺乏維他命A, 最終會影響視力, 特別是在晚上光線微弱時, 視力會更差。那小朋友的話, 不是全無道理的。


不過, 萬事都要保持適當, 切勿過尤不及, 維他命A也絕不是補品, 太多的維他命A, 不但不會令你有如鷹眼般的超人視力, 反而會有毒性。

2018年1月1日 星期一

人生幾見「月當頭」


今天除了是2018年的第一天, 不是甚麼重要的大日子, 卻是農曆十一月十五日, 是月圓之夜, 在今晚的午夜時份, 十一時五十九分, 明亮的滿月會經過中天, 角度達87.6, 是丁酉年中角度最高、最接近中天的一晚, 如果今晚仍然天色良好, 在午夜時份站在空曠的地方, 沒有太多城市燈光的地方會更好, 月亮光投射下來所造成的身影, 會完全踏在自已的腳下。其他時間能見到的月影, 都會有點斜斜的拉長了的。

這種現象, 每年只會出現一次, 就是在農曆十一月十五日前後, 在午夜時份左近, 是為「月當頭」, 雖然不是甚麼震撼性的天文現象, 但一年只得一次, 而且可能因為種種原因而錯過了, 影響最大的當然是天氣, 如密雲、下雨, 又或是工作、參與社交活動、身體不適等, 甚至說不定是忘記了。

記得最初接觸到「月當頭」, 是在小學時上的音樂堂中, 老師教唱一首歌, 其中的一句歌詞是「月當頭能幾見」, 老師並向我們解釋甚麼是「月當頭」, 之後的多年間, 我見過「月當頭」不超過十次。

今晚的天色不錯, 應該可以看到「月當頭」, 若大家未能看到, 下個機會將是在今年的聖誕前夕1224, 而且月亮的角度更高, 89.2, 時間卻要遲一點, 120, 大家參加完Party回家路上, 試試可否看到。跟著的是明年20191213日的零時42, 月亮的角度更達90, 真真正正完全的「月當頭」!

後來認識到, 那首歌的旋律是著名的意大利民歌Santa Lucia。記憶中當年所唱的歌詞如下:

明媚的秋月夜,

遠照四海無邊,

駕一葉小艇,

撥浪向前。

莫負此良宵夜,

月當頭能幾見,

聖達露茜亞,

聖達露茜亞。

找到意大利視障男高音Andrea Bocelli Santa Lucia版本。

2017年12月15日 星期五

麥蘆卡蜜糖(二)


前篇提到, 由於研究發現, 西蘭的麥蘆卡蜜糖有護理傷口的效果, 是一龐大的潛在商機, 西蘭政府及商業人士, 因而加速有關對麥蘆卡蜜糖的研究, 希望發現更多麥蘆卡蜜糖在醫藥上的作用, 和科學地認證和分級麥蘆卡蜜糖。

其中最令醫學界感到振奮的發現, 麥蘆卡蜜糖能夠降低細菌對抗生素的抗藥性, 其中對具高度抗藥性的金黃葡萄球菌有作用, 對綠膿桿菌和甲型鏈球菌也有效, 此外, 亦能抑制腸胃中的幽門螺桿菌。

認證和分級方面, 紐西蘭的Wakiato University教授Peter Molan, 根據麥蘆卡蜜糖抗菌的能力, Unique Manuka Factor, UMF(中文簡稱「獨麥素」 ) 來標示, UMF數值越高, 抗菌的能力越強, 價錢當然亦越高。現時在香港普遍能買到的麥蘆卡蜜糖, 大都是最高級別的UMF25+, 其次是UMF15+UMF10+UMF25+的價錢約在港幣2000左右一公斤, UMF15+的約為其60%, UMF10+的約為40%

2008, 一位德國教授Thomas Henle, 發現麥蘆卡蜜糖中, 含有一種天然物質Methylglyoxal, (甲基乙二酸, 簡稱MGO), 並聲稱是麥蘆卡蜜糖所獨有的, 令其有別於其他蜜糖, MGO的數值可以由80830+(以上也), 當然數值越高, 抗菌能力越強, 價錢當然也是越高了。

麥蘆卡蜜糖是否真的如此神奇呢, 世界各國的衛生部門都抱保留的態度, 都仍然將其定為「天然食品」, 至於其「療效」, 只算是「民間療法」或「另類療法」而已。

麥蘆卡蜜糖無論是「天然食品」或「民間療法」, 在價錢上確是很昂貴, 道理其實很簡單, 只要是能令身體健康, 人們就會「不惜腰間錢」的。據聞有位朋友的親戚, 曾經被醫生診斷有胃潰瘍, 服用了麥蘆卡蜜糖之後完全康服。不過朋友卻無法提供該位親戚服用的份量、服用了多久、和有否同時服用醫生的處方藥物等。

麥蘆卡蜜糖之所以被宣傳得如此神奇, 除了其基本性質外, 就因為產地紐西蘭大部份地方仍然保持天然和未受污染, 令普遍消費者對其所產的「天然食品」更有信心, 而令出口量大增。蜜糖是「天然食品」, 只能靠勤勞的小蜜蜂一點一滴的釀成, 不可能在剎那間增產。但奇怪的是, 2013, 紐西蘭所產的麥蘆卡蜜糖不超過2,000, 而出口量卻超過10,000! 在同年, 香港消費者委員會測試55個不同品牌的麥蘆卡蜜糖, 其中的16個樣本摻雜有糖份。

不能不再提, 釀成麥蘆卡蜜糖的花蜜, 是來自麥蘆卡樹的花朵, 原產自澳洲, 所以其實澳洲亦有出產麥蘆卡蜜糖, 而且也是一個低污染的天然地方, 所以澳洲有全世界最嚴格的入境檢疫制度, 以防外面的生物性物種, 如花粉、種子、蟲卵等進入澳洲, 就是來自紐西蘭的, 也不例外。所以已提示了想往澳、紐一行的朋友, 如想帶紐西蘭的麥蘆卡蜜糖回香港, 就必須先遊澳洲, 再到紐西蘭, 回程時過境澳洲沒問題, 否則在入境時所帶的麥蘆卡蜜糖一定會被沒收的。

2017年11月17日 星期五

麥蘆卡蜜糖(一)


朋友準備在聖誕節前的淡季, 到澳洲和紐西蘭作自駕遊, 在計劃行程上, 除了「有甚麼好看、有甚麼好食」的標準問題外, 就是「有甚麼值得買回來」。
就是因為香港甚麼也沒有, 世界各地就甚麼也運來香港賣, 所以基本上沒有甚麼好東西在香港是買不到的, 只差是與原產地的價錢有多大的分別而已。

在二、三十年前, 從紐西蘭回香港必帶的, 都是羊毛產品, 而從澳洲回香港, 除了羊毛產品外, 都是食得落肚的, 如急凍的青邊鮑魚、整條的急凍牛排, 十多年前, 又加多了特級初榨橄欖油。近十年八年, 轉為保健營養產品, 雖然這些在香港都可以買得到, 但價錢卻較昂貴, 若行李不超重, 也不妨可帶一點, 但重量餘額不多, 可考慮麥蘆卡蜜糖(Manuka Honey)

在香港常見的蜂蜜, 大都是百花蜜, 即蜜蜂採集所有能採集得到的花蜜而釀成的蜜糖, 較為特別的, 也只是荔枝蜜、菊花蜜等。但在澳洲和紐西蘭, 地大物博, 地理和氣候的變化很大, 各地都有不同的植物, 蜜蜂在特定的地區, 能採集到單一植物的花蜜而釀成蜜糖。在專門售賣蜜糖的地方, 隨便可以看到五、六十種以上不同的蜜糖, 顏色、香味、味道都各有不同, 價錢亦有很大的分別, 其中價錢最高的, 就是麥蘆卡蜜糖了。

麥蘆卡蜜糖, 顏色較一般的蜜糖為深, 帶褐紅色, 特殊的香味, 甜度亦較一般蜜糖高, 含水量極低, 很黏稠, 遇低溫易呈結晶, 據說有鎮痛、解熱、消毒、治感冒等用途, 在現代醫藥實驗中, 表現出抗菌性能, 因此而名聞世界


顧名思義, 釀成麥蘆卡蜜糖的花蜜, 是來自麥蘆卡樹(Manuka)的花朵, 其樹葉和樹身的木材, 都有一種特殊的芳香味, 據說「發現」澳洲的曲克船長(Captain Cook),  曾用麥蘆卡樹葉來作茶料, 因而又被稱為茶樹(Tea Tree)。麥蘆卡樹原產於澳洲的東南部, 後來傳到紐西蘭, 現時廣泛分佈在澳洲的東南部和整個紐西蘭, 所以澳洲和紐西蘭, 都出產麥蘆卡蜜糖。


但在1992, 紐西蘭的Wakiato University教授Peter Molan, 發表的「蜂蜜的抗菌活性」系列研究中指出, 自古以來, 古埃及人、古希臘人、和西蘭的原住民毛利人等多種族文化, 都會將蜂蜜作醫療用途, 而開始實驗蜂蜜為修復潰瘍和褥瘡的抗菌物,及燒傷和創傷造成的其他感染治療。該研究已經使得麥蘆卡蜜糖引起重視。


而他在2001年發表的「蜂蜜在於創傷和燒傷的治療潛力」一則研究中, 使用多種蜜糖在測試不同的醫療或意外產生的傷口上, 發現蜂蜜能有效治癒傷口, 其中又特別提及麥蘆卡蜜糖:「只要使用一般超市可購得的凡士林或含保濕劑成份軟膏, 混和25-30%的麥蘆卡蜜糖」, 即可達到傷口照護效果, 這更使麥蘆卡蜜糖聲名大噪。

雖然使用蜂蜜於人體醫療研究並未得到認可, 但此研究卻使西蘭政府及商業人士, 加速有關麥蘆卡蜜糖的研究。
另篇再續。

2017年9月23日 星期六

香港其實沒有冬天


秋分, 在天文學上是日、夜相等, 日照與黑夜的時間長度相同。在氣候上,  是秋天的中間。根據中國傳統的二十四節氣, 秋天的劃分是從立秋到立冬的前一日, 其他的三季的劃分也一樣。

雖然已是秋天的中間, 未來兩星期的天氣預測, 最低氣溫還會在28度以上, 最高氣溫更在32度以上。這像是秋天嗎?

在氣候上, 是根據一個月的平均溫度來劃分四季。

夏季, 平均溫度在22度以上; 冬季, 平均溫度在10度以下; 春、秋二季, 平均溫度在1022度之間。

根據此劃分法, 全世界就有6種季節的組合。全年夏天: 所有月份平均溫度都在22度以上; 全年冬天: 所有月份平均溫度都在10度以下; 長夏無冬: 沒有一個月份的平均溫度在10度以下; 長冬無夏: 沒有一個月份的平均溫度在22度以上; 四季如春: 全年的平均溫度都在10度與22度之間; 四季分明: 四季的平均溫度皆有。

根據香港天文台的資料, 1981年到2010年的三十年間, 每月平均氣溫在22度以上的, 是從四月到 十月的七個月, 平均溫度是22.6度至28.8, 是屬於夏天的溫度, 而其餘的五個月, 從十一月至三月, 平均溫度是在16.3度至19.4, 是屬於較暖的春、秋的溫度。

試看香港長期的全年平均氣溫, 1885年至去年2016年的132年中, 最高的全年平均溫度26.8, 最低的全年平均溫度21.4, 最高的全年平均最高溫度24.2, 最低的全年平均最低溫度19.4, 所以從長期的全年平均氣溫來看, 香港是一個氣候十分溫和的地方。

以上的都是平均數而已, 較極端的一年是2015年是最熱的一年, 曾經擁有三個最高溫度的紀錄: 最高的全年平均溫度24.2度、最高的全年平均最低溫度22.4度、及單日的最高溫度36.3, 但在今年821, 被超級颱風「天鴿」帶來的36.8度打破了。

香港也有過頗低溫的紀錄, 1893年曾錄得最低紀錄的0, 第三最低紀錄是去年大帽山結時的3.1度。這都是極端例子, 每年當有強烈冷鋒南下時, 間中有可能令氣溫降到十度以下, 但也只會是三數天而已, 冷鋒過後, 很快就回復到二十度左右, 並不構成嚴冬, 所以香港其實是沒有冬天的。

秋分日, 應節最好聽聽Antonio Vivaldi 的名曲之一, 小提琴協奏曲The Four Seasons 中的Autumn, 找到由Seiji Ozawa(小澤征爾) 指揮The Boston Symphony Orchestra, 獨奏者為Joseph Silverstein, 該版本收錄在由CD名牌Telarc出版的CD, 是個人其中的珍藏之一。

2017年9月2日 星期六

環保回收的過尤不及


在公共交通上的螢幕新聞中的「走馬燈」, 看到一段資訊: 環保團體發現, 60%在環保回收箱中的, 都是垃圾。相信原因不是沒有公德心的人把回收箱當垃圾桶, 而是一般大眾對回收物質的誤會。

為了鼓勵環保, 有關的配套設施已經是不錯的了, 很多大型屋苑、公共設施都有回收箱, 而在市面, 現時約有16,000個分佈港九新界, 以不同的顏色來表示, 「藍廢紙、黃鋁罐、啡膠樽」, 還加上清楚的文字標記, 以協助市民分辨。但問題是很多熱心環保的人仕, 其實是不大清楚環保回收是有局限性, 並不是所有物件都可以循環再造。

最大的誤會是在「膠」的製品。首先, 「膠」有很多種, 簡單來說是橡膠、「硬」膠和「軟」膠, 其中只有大部份的「硬」膠製品適合循環再造, 如水樽、外賣盒等, 但如超市用來盛載預先包裝食物的盒, 則不適合。更甚者是膠袋、包裝膠紙、即食麵包裝袋, 不但不適合, 更會卡住在分類機器的部件中, 令機器損壞, 帶來極大麻煩, 就算是以人手分類, 膠袋輕飄飄的, 容易拿上手, 卻難隨心放下, 嚴重影響工作效率。

就算是「硬」膠製品, 如果是複合性的物料, 如牙刷的刷毛, 地拖柄含有金屬, 或有金屬的玩具等, 均不適合循環再造。有些膠製品, 如膠拖鞋、膠手套等, 在製造過程中加入了大量化學物料, 會在循環再造的過程中釋放出毒素, 故也不宜。另一樣也十分令人誤會的, 就是發泡膠, 是不可能循環再造的。

其次的是紙。要求其實比較簡單, 就是亁淨的紙。最理想的, 當然就是如辦公室中報廢、過期的文件, 可以用作再造紙的原料, 生產出再造文件打印紙及再造衛生紙。其他的是如報紙、雜誌、包裝紙、和「紙皮」等, 因為有油墨等污染物, 所以只能用作製造另一代的「紙皮」而已。一般人最大的誤會, 是以為如抹手紙、面紙等可以循環再造, 其實不然, 因為那些紙已有生物性的污染, 其存在只會令整批回收紙變成垃圾。又如盛載汽水或果汁的紙杯, 有不少人把連喝剩的飲品一併放入環保箱中, 一個這樣的紙杯就足以令整箱亁淨的紙受污染而報廢, 將環保箱變成垃圾桶了。

第三種是金屬, 限制比較少。最通常的是飲品的鋁礶, 和礶頭食物的鐵礶, 其他的如奶粉礶、金屬的㕑具, 都沒有大問題, 最大的是那些壓縮氣體的「空」礶, 裡面不可能完全是「空」的, 殘留的都是易燃氣體, 不但有毒性, 更有可能洩漏引至火警, 或在處理的過程中發生爆炸, 所以不宜放入環保箱。

還有的是玻璃。大家都會發覺, 市面上的回收箱是沒有為玻璃分類的, 很多朋友都會問玻璃是可以回收的嗎? 答案是可以, 回收後卻不能做成任何其他東西, 不如金屬般可以再熔鑄成其他產品, 回收的玻璃最多也只是碾碎了用作鋪馬路的防滑材料, 所以實際上沒有甚麼回收的價, 而且又因為是重, 碎玻璃更是很危險, 故更適宜作為垃圾好了。

最後要一提的, 是香港其實沒有循環再造的工業, 那些回收的小商戶, 工序都只是分類、打包、和物流, 當成原材料般運到有循環再造工業的地方而已。

各位在處理垃圾時要有手尾, 雖然玻璃樽只能作為垃圾, 但膠蓋或金屬蓋是可以回收的, 不要一併作垃圾, 還有膠樽的膠蓋應分開, 或不要扭緊, 避免在壓縮處理中爆破。